La magia del espejo: Por qué los espejos son excelentes para el desarrollo del bebé

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Solía ​​trabajar como especialista en vida infantil en hospitales comunitarios. No tenía mucho presupuesto, pero me aseguré de que todas las cunas tuvieran espejos de plexiglás adheridos «. También en las guarderías, dice, «tratamos de tener espejos de plexiglás a la altura de los niños para que puedan gatear».

¿Por qué los espejos son tan buenos para los bebés?

“Son económicos y divertidos”, dice Brandon. «A los bebés les atraen mucho las caras». Para un objeto inanimado, los espejos también son notablemente interactivos, señala: “El bebé se mueve y el bebé en el espejo también se mueve. Es como si hubiera alguien allí a quien puedan acariciar y sonreír, y ellos le devuelven la sonrisa «.

Ese aspecto interactivo es una de las razones por las que Brandon siente que los espejos estimulan y brindan una ventana interesante al desarrollo de los bebés.

“Creo que los espejos mejoran el desarrollo social y emocional. Apelan a ese sentido de curiosidad en los niños, mirar y tocar. Y luego, a medida que envejecen, esa sensación de autodescubrimiento, el autorreconocimiento: ¡Oye, ese soy yo!
Los espejos también pueden estimular el desarrollo físico, señala Brandon. «Para los bebés muy pequeños, teníamos espejos en la cabecera de la cuna, y ellos levantaban la cabeza para verse a sí mismos, fortaleciendo los músculos del cuello». Los bebés mayores gatearán o se levantarán solos para ver un espejo colocado estratégicamente. «Hay una coordinación ojo-mano involucrada cuando los bebés mayores se acercan para tocar al bebé en el espejo».

Peekaboo es el clásico juego de espejos entre padres e hijos. A Karleigh, de nueve meses, le encanta jugar al escondite en el gran espejo del baño. “Cuando la sostengo, la dejo verse a sí misma y luego la aparto de la vista y le digo: ‘¿Dónde está Karleigh?’”, Dice su madre, Kara Hefferon. “Entonces me moveré hacia atrás para que pueda verse a sí misma de nuevo y decir, ‘¡Peekaboo!’ y ella se ríe como loca. Ella nunca se aburre con eso «.

¡Oye, ese soy yo!

¿Cuándo se reconocen los bebés a sí mismos?
Un bebé no tarda demasiado en darse cuenta de que no puede poner sus manos sobre ese otro bebé en el espejo, siempre que pueda manejar la superficie del espejo y aprender de la experiencia. Pero es un salto mucho más grande para comprender que en realidad está viendo una imagen de su propio rostro. De hecho, algunos investigadores sugieren que los bebés no se reconocen realmente hasta los 24 meses de edad, dice la profesora de educación infantil Cindy Brandon.

“Parece tarde, ¿no? Es muy difícil de identificar. La forma en que lo hicieron fue poner algo en la nariz del bebé a distintas edades, como un poco de mantequilla de maní, y luego dejar que se mirara en un espejo. Los bebés más pequeños (12, 14 meses) daban palmaditas y sonreían, pero no iban a la nariz. Pero alrededor de los 24 meses, los bebés intentaban limpiarse lo que tenía en la nariz. Así que los investigadores tomaron eso para indicar que los bebés estaban comenzando a reconocerse a sí mismos en la imagen del espejo «.

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